'Grote olievondst in AustraliŽ'

Het Amerikaanse energieconcern Apache heeft een groot olieveld gevonden voor de Australische westkust. Het veld bevat naar schatting 300 miljoen vaten olie en is daarmee mogelijk de grootste ontdekking in die regio in decennia. Dat maakte het bedrijf maandag bekend.

Australië kan de nieuwe reserve goed gebruiken omdat bestaande velden in hoog tempo leeggepompt zijn. Olieconcern BP becijferde onlangs dat de olieproductie in het land vorig jaar met 17 procent is gedaald tot 416.000 vaten per dag. Dat is het laagste peil sinds 1972. De afgelopen jaren zijn wel grote aardgasvondsten gedaan.

Apache, dat een belang van 40 procent heeft in het wingebied, wil volgend jaar verdergaan met het evalueren van het veld. De andere betrokkenen zijn Carnarvon Petroleum, JX Nippon en Finder Exploration, elk met een belang van 20 procent.