ALS-patiŽnten kiezen vaak voor euthanasie

Een op de vijf patiënten die lijden aan de spierziekte ALS (Amyotrofische Laterale Sclerose), sterft door euthanasie. Dat is veel meer dan bij de meeste andere ziektes. Het hoge percentage heeft niets te maken met de kwaliteit van de zorg die de ALS-patiënten krijgen of met depressieve gevoelens, zo blijkt uit een promotieonderzoek aan de Universiteit Utrecht.

De euthanasiecijfers wekten verbazing bij buitenlandse artsen. Ze vonden het onacceptabel hoog en twijfelden aan de kwaliteit van de zorg, zo meldt de website van de Utrechtse universiteit. Ook vroegen ze zich af of depressieve ALS-patiënten wel goed werden behandeld. Maud Maessen van de faculteit geneeskunde ging op zoek naar antwoorden.

Maessen volgde 102 patiënten in hun laatste levensjaar. Elke drie maanden vulden de patiënten vragenlijsten in. Daaruit bleek dat de meeste ALS-lijders erg tevreden waren over de zorg. Slechts 13 procent van de deelnemers die euthanasie wilden, had last van depressieve gevoelens.